La mémoire

L’odorat et nos émotions sont interconnectés.

L’odorat est le seul sens ayant un lien direct avec l’hypothalamus, siège de nos émotions. Mais surtout les odeurs déclenchent immédiatement de vives émotions et deviennent, elles-mêmes, des émotions qui viendront influencer nos comportements futurs. Elles nous replongent ainsi dans un univers peuplé de souvenirs!

Vidéos

Citations et anecdotes

  • La Madeleine de Proust
    Cette expression qui symbolise la puissance évocatrice des odeurs fait référence notamment à des odeurs qui, d’un coup, font ressurgir des souvenirs anciens chargés d’émotions. Elle provient d’un passage du roman « Du côté de chez Swann » écrit par l’auteur français Marcel Proust pendant lequel le personnage principal se remémore des souvenirs et émotions de son enfant, en goûtant une madeleine trempée dans du thé.

    (…) comme je rentrais à la maison, ma mère, voyant que j'avais froid, me proposa de me faire prendre, contre mon habitude, un peu de thé. (…) Elle envoya chercher un de ces gâteaux courts et dodus appelés Petites Madeleines qui semblent avoir été moulés dans la valve rainurée d'une coquille de Saint-Jacques. Et bientôt, machinalement, accablé par la morne journée et la perspective d'un triste lendemain, je portai à mes lèvres une cuillerée du thé où j'avais laissé s'amollir un morceau de madeleine. Mais à l'instant même où la gorgée mêlée des miettes du gâteau toucha mon palais, je tressaillis, attentif à ce qui se passait d'extraordinaire en moi. (…) Ce goût, c'était celui du petit morceau de madeleine que le dimanche matin à Combray (parce que ce jour-là je ne sortais pas avant l'heure de la messe), quand j'allais lui dire bonjour dans sa chambre, ma tante Léonie m'offrait après l'avoir trempé dans son infusion de thé ou de tilleul. (…) Mais, quand d'un passé ancien rien ne subsiste, après la mort des êtres, après la destruction des choses, seules, plus frêles mais plus vivaces, plus immatérielles, plus persistantes, plus fidèles, l'odeur et la saveur restent encore longtemps, comme des âmes, à se rappeler, à attendre, à espérer, sur la ruine de tout le reste, à porter sans fléchir, sur leur gouttelette presque impalpable, l'édifice immense du souvenir.

    Le lien : http://chefsimon.lemonde.fr/litterature/proust.html

    Marcel Proust, à la recherche du temps perdu Du côté de chez Swann, 1913
  • L'enfance a ses odeurs.

    Jean Cocteau Portraits-souvenir (1935)
  • Je suis triste de ne pouvoir photographier les odeurs. J'aurai voulu, hier, photographier celles de l'armoire à épicerie de Grand-Mère.

    Jacques-Henri Lartigue Mémoires sans mémoire (1975)
  • La fleur d'oranger pour moi était une des fleurs qui vraiment m'a beaucoup inspirée dans ma carrière. Et dans Armani Code, pour femme, j'avais utilisé la fleur d'oranger comme principale source d'inspiration, mais aussi associée avec des notes qui me rappelaient la nature au Maroc, qui me rappelaient mon expérience. Je suis né à Tanger donc j'ai tout un passé à Tanger. Et par exemple, on mangeait là-bas des pétales de... des pétales de fleurs d'oranger caramélisées (…) Et éventuellement quand j'ai dû faire un parfum, j'ai puisé dans ces sources d'inspiration pour mettre ce côté un peu doux et sucré dans un parfum fleuri.

    Carlos Bénaïm, parfumeur Extrait d’une entrevue réalisée dans le cadre du tournage du film Le Nez
  • Oh, c'est poétique, c'est théâtral, c'est de l'émotion. L'odorat c'est le sens de l'hédonicité, des plaisirs. L'odorat et la rétro-olfaction, pour moi c'est le sens de la vie. Si on est ici sur Terre, probablement que c'est un super cadeau. Ils nous ont permis de nous rendre compte qu'on pouvait se faire plaisir et enregistrer des jolis moments. Alors, faut pas oublier que dans notre vie on va croiser des bonnes et des mauvaises odeurs. Sauf que, ce qui est fabuleux, c'est qu'il n’y a pas de mauvaise odeur. On a tous une odeur qui va nous ramener à un événement précis. Si je fais sentir une odeur de l'excrément. C'est une mauvaise odeur, on va dire. Sauf que, si la personne se souvient de son cheval en balade, ou d'une ferme avec sa grand-mère, bon ben ça deviendra une bonne odeur.

    Patty Canac, Olfactothérapeuthe Extrait d’une entrevue réalisée dans le cadre du tournage du film Le Nez

Photos

  • Tournage au village de Tisslit, proche de Taliouine au Maroc

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage au village de Tisslit, proche de Taliouine au Maroc

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage au village de Tisslit, proche de Taliouine au Maroc

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage à Cancale, France, le village de Olivier Roellinger

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage à Cancale, France, le village de Olivier Roellinger

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage à Cancale, France, le village de Olivier Roellinger

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage à Cancale, France, le village de Olivier Roellinger

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage à Cancale, France, le village de Olivier Roellinger

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage à Cancale, France, le village de Olivier Roellinger

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage à Cancale, France, le village de Olivier Roellinger

    Nicolas Fransolet

    Partager
  • Tournage au village de Tisslit, proche de Taliouine au Maroc

    Andréanne Chartrand

    Partager
  • Tournage au village de Tisslit, proche de Taliouine au Maroc
    Lucie Tremblay, la productrice

    Andréanne Chartrand

    Partager
  • Tournage au village de Tisslit, proche de Taliouine au Maroc
    Lucie Tremblay, la productrice

    Andréanne Chartrand

    Partager
  • Tournage au village de Tisslit, proche de Taliouine au Maroc

    Andréanne Chartrand

    Partager

Expériences

  • Affiner vos sensations olfactives

    • Partez en balade en forêt.

      L’idéal est de se promener quand il fait chaud, car les odeurs sont alors plus concentrées et se matérialisent beaucoup plus. Vous pouvez aussi faire le même exercice pendant une activité physique comme le vélo ou la course. L’humidité supplémentaire qui s’accumule dans le nez pendant l’exercice physique augmente la capacité à sentir les odeurs.

      Partez en balade en forêt.
    • Décidez avant votre départ d’être plus attentif aux odeurs. Votre volonté vous conditionnera à vous concentrer davantage sur vos perceptions olfactives.

    • Pendant votre balade, faites des arrêts proche de arbres, de talus, de fleurs, et si possible dans les endroits où aucune surprise ne peut vous attendre. Soyez attentifs essentiellement aux odeurs que vous sentez. Décrivez-les à voix haute et de façon précise. Les décrire à voix haute favorise la mémorisation et augmente votre capacité à nommer et à percevoir les odeurs.

  • Pratiquez l’aromathérapie chez vous

    • Choisissez des huiles essentielles que vous appréciez : citron, eucalyptus, vanille ou toute autre huile dont les vertus vous serez utiles. Inspirez des fortes odeurs chaque jour peut entraîner la création de nouveaux récepteurs dans le nez et améliorer votre odorat.

    • Inspirez-les rapidement chaque jour. Ce ne peut pas être des inspirations profondes. Car vous risquez de fatiguer vos récepteurs.

    • Vous pouvez aussi mettre des aliments avec des odeurs fortes comme le café, le chocolat, des fines herbes dans un bocal fermé afin de retenir leurs arômes et faire le même exercice.

  • Exercer votre capacité à différencier les aliments

    • Commencez par choisir différents aliments dont les odeurs sont très différentes. Demandez à un ami de vous les faire sentir les yeux fermées.

    • Apprenez à les différencier et à les nommer à voix haute et de façon précise. Les décrire à voix haute favorise la mémorisation et augmente votre capacité à nommer et à percevoir les odeurs.

    • Au fil du temps, insérer des différents aliments dont l’odeur est proche comme la framboise, la fraise, le cassis, le citron, le citron vert et le pamplemousse.

  • Se souvenir d’une odeur

    • Versez quelques gouttes d’huile essentielle dans un diffuseur comme de l’eucalyptus.

    • Bandez vos yeux et installez-vous confortablement en position assise yogi et disposez le diffuseur devant vous.

    • Fermez les yeux, relaxez et prenez des grandes respirations. Laissez votre esprit et votre odorat vous guider.

Références

  • Le parfum du désir, à la découverte du sens mystérieux de l'odorat

    Le parfum du désir, à la découverte du sens mystérieux de l'odorat

    Rachel Herz

    Mal aimé des 5 sens, l’odorat est pourtant essentiel à nos relations amoureuses et amicales et aussi celui sans lequel le goût ne pourrait accomplir sa tâche entièrement. Rachel Herz, à travers ses anecdotes provenant de ses recherches sur l’odorat, nous rappelle combien l’odorat est lié à nos émotions et nous apprend à l’utiliser pour améliorer notre vie.

    En savoir plus
  • Les pouvoirs de l’odeur

    Les pouvoirs de l’odeur

    Annick Le Guérer

    Attirance ou rejet, ce sont autant de vives réactions que les odeurs ont toujours suscité. À travers l’histoire des odeurs et leur forte portée mythologique et symbolique, l’auteur démontre leur relation avec le désir, la vie et la mort. Elle nous explique pourquoi l’odorat fut le mal aimé des sens par les philosophes, les psychiatres et autres intellectuels.

    En savoir plus
  • L’odeur du si bémol

    L’odeur du si bémol

    Oliver Sacks

    Autour des cas réels qu’il a rencontrés pendant sa carrière de neurologue, Olivier Sacks nous propose une odyssée passionnante dans le monde des hallucinations. Un livre passionnant qui loin des explications scientifiques tend à expliquer les hallucinations et leurs origines, qu’elles soient connues (psychose ou migraine) ou méconnues (membres, odeurs ou goûts fantômes).

    En savoir plus
  • Remembering Smell

    Remembering Smell

    Bonnie Blodgett

    L’histoire vraie de Bonnie Blodgett, a garden writer, qui a perdu l’odorat après un mauvais rhume et l’utilisation d’un décongestionnant chimique. Elle nous explique les étapes de son état : de la phantosmie à l’anosmie, de ses recherches, de ses questionnements.

    En savoir plus
  • Floating Gold: A Natural (and Unnatural) History of Ambergris

    Floating Gold: A Natural (and Unnatural) History of Ambergris

    Christopher Kemp

    Tout ce que vous souhaitez savoir sur l’ambre gris, cette substance si mystérieuse et rare, connue pour servir de fixatif pour parfum. Christopher Kemp nous entraine dans son histoire et celle de chercheurs et collectionneurs d’ambre gris et notamment les réseaux de vendeurs clandestins.

    En savoir plus
  • Eloge de l’odorat

    Eloge de l’odorat

    André Holley

    André Holley, professeur en neurosciences, fait le point sur les connaissances scientifiques actuelles concernant le plus méconnu des sens. Un livre pour les plus scientifiques d’entre vous.

    En savoir plus

Le système d’olfaction
ou de rétro-olfaction

Le goût et l’odeur sont des sens chimiques, c’est-à-dire que les sensations gustatives et olfactives sont provoquées par la stimulation de certaines cellules nerveuses sensitives par des molécules spécifiques. Voyez leur parcours pour se rendre au cerveau!

  1. 1

    Par voie nasale directe : Les molécules odorantes en suspension dans l’air entrent par le nez pour se rendre dans la fosse nasale et rejoindre le bulbe olfactif.

  2. 2

    Par voie rétro nasale : par la respiration par la bouche ou par la rétro-olfaction c’est-à-dire que les molécules volatiles sont libérées pendant la mastication et les molécules odorantes sont transmises par l’arrière-gorge pour se rendre dans la fosse nasale et rejoindre le bulbe olfactif.

  3. 3

    À la base du bulbe, soit dans la partie supérieure des fosses nasales, les molécules odorantes deviennent solubles au contact de la muqueuse olfactive (ou l’épithélium olfactif) et entrent en contact avec les cellules nerveuses olfactives.

  4. 4

    Les cellules nerveuses réagissent aux molécules odorantes et envoient un signal de nature électrique jusqu’à la zone corticale du cerveau (soit le cortex olfactif primaire) et vers l’hypothalamus entraînant des émotions ou des réactions comportementales liées notamment à des souvenirs.

Le vocabulaire du nez

  • Mettez des mots sur les odeurs !

    « Notre langage ne vaut rien pour décrire le monde des odeurs » Le Parfum, Patrick Süskind

    Le nez d’un adulte peut distinguer plus de deux mille odeurs ! Mais s’il les détecte, il ne peut pas les nommer toutes et il nous manque souvent de mots pour qualifier une odeur. Comme il est d’ailleurs difficile de mettre des mots sur nos émotions. En manque d’idée, un lexique de mots pour améliorer et enrichir le vocabulaire des odeurs.

    • Les noms

      Bouquet, fragrance, parfum, senteur, bouffée, effluve, émanation, exhalaison, puanteur, pestilence, infection, relent, remugle, essence, fumet

    • Les adjectifs

      Âcre, agréable, agressif, aigre, amer, ammoniacal, aromatique, camphré, capiteux, chaud, délicat, délicieux, désagréable, doux, divine, écœurant, enivrant, entêtant, exquise, fade, fauve, fétide, fin, fort, frais, fugace, infect, léger, méphitique, mauvais, musqué, nauséabond, odoriférant, pénétrant, persistant, pestilentiel, piquant, pisseuse, poivrée, pimenté, puant, puissant, rance, repoussant, suave, subtil, sucré, suffocant, sulfureux, tenace, velouté

    • Les verbes

      Aspirer, dégager, embaumer, emboucaner, empester, empoissonner, empuantir, exhaler, flairer, fleurer, garder, humer, infecter, parfumer, puer, renifler, répandre, respirer, sentir, subodorer

  • Pour affiner ce vocabulaire, quelques différences essentielles

    • Odeur

      Émanation volatile qui se dégage de quelque chose et que l'on perçoit par l'odorat. (Larousse)
      Suppose une émanation brute et naturelle que « parfum »

      • Les bonnes odeurs

      • Arôme

        Principe odorant qui s'échappe de différentes substances d'origine végétale ou animale : L'arôme du café. (Larousse)

        Sensations gustatives, ou plus précisément rétro-olfactives c’est-à-dire qui peuvent se percevoir par olfaction normale (par le nez) et par rétro-olfaction (en arrière du palais).

        Un arôme est par principe volatile. Donc s’il n’y a pas de molécule volatile, il n’y a pas d’arôme dans un aliment.

      • Bouquet

        Parfum exhalé par le vin. (Larousse)

      • Fragrance

        Littéraire. Odeur agréable.
        Sensation olfactive associée à une sensation gustative. (Larousse)

      • Fumet

        Odeur agréable que dégage un plat, un vin. (Larousse)
        Désigne plus particulièrement l’odeur d’une viande.

      • Parfum

        Odeur agréable dégagée par quelque chose.
        Produit odorant pour parfumer le corps, composé d'un mélange de produits aromatiques (concentré) et d'alcool éthylique, qui sert de support et d'amplificateur à l'odeur. (Larousse)
        Suppose une composition, une création, un mélange d’odeurs.

      • Senteur

        Odeur agréable, parfum. (Larousse)
        Connotation presque poétique.

      • Les mauvaises odeurs

      • Fétidité

        Une odeur désagréable forte, écœurante, répugnante, généralement liée à des matières organiques animales ou végétales.

      • Méphitisme

        Odeur répugnante et toxique d'origine minérale et inorganique, avec souvent une dimension toxique. Méphitis est la déesse latine de l'air corrompu et des mauvaises odeurs.

      • Pestilence

        Odeur infecte et intolérable. (Larousse)
        Connotation d'insalubrité.

      • Puanteur

        Odeur infecte. (Larousse)

      • Relent

        Mauvaise odeur qui persiste. (Larousse)
        Idée de ténacité, de persistance.

      • Remugle

        Littéraire. Odeur particulière que contractent les objets longtemps renfermés ou exposés à un mauvais air. (Larousse)

  • Le glossaire général

      • Agueusie

        Trouble du goût qui amène à la perte totale du goût.

      • Anosmie

        Trouble de l’odorat qui se traduit par la perte totale de l’odorat.

      • Aromachologie

        Science qui étudie l'influence des fragrances sur l'humeur et sur le comportement.

      • Arôme

        Principe odorant qui s'échappe de différentes substances d'origine végétale ou animale : L'arôme du café. (Larousse) Sensations gustatives, ou plus précisément rétro-olfactives c’est-à-dire qui peuvent se percevoir par olfaction normale (par le nez) et par rétro-olfaction (en arrière du palais). Un arôme est par principe volatile. Donc s’il n’y a pas de molécule volatile, il n’y a pas d’arôme dans un aliment.

      • Bulbe olfactif

        Région du cerveau qui sert à traiter les informations olfactives provenant des neurones olfactives qui sont rentrées en contact les molécules odorantes.

      • Dysgueusie

        Perception du goût faussée.

      • Essences

        Principe volatil et aromatique contenu dans certains végétaux. Produit concentré utilisé en cuisine pour aromatiser. (Larousse) Autrefois, largement utilisées en parfumerie, les essences le sont davantage en cosmétique et dans l’industrie des arômes.

      • Fumet

        Odeur agréable que dégage un plat, un vin. (Larousse) Désigne plus particulièrement l’odeur d’une viande.

      • Hallucination olfactive

        Perception olfactive sans objet qui peut survenir isolément ou préluder à une crise d'épilepsie généralisée. (Larousse)

      • Hypogueusie

        Trouble du goût qui amène à la perte partielle du goût.

      • Hypothalamus

        Région du cerveau constituant la partie antérieure et inférieure du diencéphale, et contrôlant le système nerveux végétatif et une partie du système hormonal. (Larousse) Il est notamment le siège des émotions et l’odorat est le sens à avoir un contact direct avec l’hypothalamus.

      • Méphitisme

        Odeur répugnante et toxique d'origine minérale et inorganique, avec souvent une dimension toxique. Méphitis est la déesse latine de l'air corrompu et des mauvaises odeurs.

      • Odorat

        Sens permettant la perception des odeurs, dont les récepteurs sont localisés dans les fosses nasales chez les vertébrés, sur les antennes chez les insectes, et qui joue un rôle de premier plan chez la plupart des espèces, tant aquatiques que terrestres. (Larousse)

      • Olfaction

        Fonction grâce à laquelle les odeurs sont perçues : odorat. (Larousse)

      • Parfum

        Odeur agréable dégagée par quelque chose. Produit odorant pour parfumer le corps, composé d'un mélange de produits aromatiques (concentré) et d'alcool éthylique, qui sert de support et d'amplificateur à l'odeur. (Larousse) Suppose une composition, une création, un mélange d’odeurs.

      • Pestilence

        Odeur infecte et intolérable. (Larousse) Connotation d'insalubrité.

      • Phéromone ou phérormone ou phéro-hormone

        Substance chimique, qui, émise à dose infime par un animal dans le milieu extérieur, provoque chez un congénère des réactions comportementales spécifiques. (Larousse)

      • Relent

        Mauvaise odeur qui persiste. (Larousse) Idée de ténacité, de persistance.

      • Rétro-olfaction

        Perception des odeurs par voie rétro-nasale c’est-à-dire par aspiration des odeurs ou des arômes par la bouche. Les molécules odorantes se dirigent vers les fosses nasales puis le bulbe olfactif par l’arrière-gorge.

      • Androsténone

        Hormone dérivée de la testostérone qui se retrouve dans la sueur et l’urine des mammifères mâles et qui correspond à un signal sexuel. Cependant, ce lien n’a pas été prouvé chez l’homme. Cette hormone est particulière car elle déclencherait des réactions chimiques très différentes selon les gènes que portent les personnes qui la sentent.

      • Appareil ou système olfactif

        Ensemble des structures anatomiques qui permettent l’olfaction.

      • Aromatique

        De la nature des aromates ; qui exhale une odeur agréable : Huile aromatique. (Larousse)

      • Bouquet

        Parfum exhalé par le vin. (Larousse)

      • Cacosmie

        Trouble de l'odorat qui amène les patients à aimer ou percevoir des odeurs fétides, putrides ou réputées désagréables.

      • Enfleurage

        Procédé spécifique qui permet l’extraction des parfums des fleurs par contact avec un corps gras. Il suffit d’enduire les deux faces d’une plaque de verre fixée dans un cadre en bois avec un corps gras animal que l’on recouvre de fleurs. On renouvelle les fleurs jusqu’à ce que le corps gras soit saturé de matières odorantes. L’essence florale et le corps gras sont dissociés à l’aide d’un solvant.

      • Fragrance

        Littéraire. Odeur agréable. Sensation olfactive associée à une sensation gustative. (Larousse)

      • Fétidité

        Une odeur désagréable forte, écœurante, répugnante, généralement liée à des matières organiques animales ou végétales.

      • Hyperosmie

        Trouble de l’odorat qui se traduit par l’augmentation de la capacité olfactive.

      • Hyposmie

        Trouble de l’odorat qui se traduit par la perte substantielle mais pas totale de l’odorat.

      • Muqueuse olfactive ou épithélium olfactif

        Muqueuse située à l’intérieur des fosses nasales qui est constituée des détecteurs odorants et qui joue le rôle de l’olfaction.

      • Odeur

        Émanation volatile qui se dégage de quelque chose et que l'on perçoit par l'odorat. (Larousse) Suppose une émanation plus brute et naturelle que « parfum »

      • Olfactif

        Adjectif qui décrit ce qui sert à l'olfaction (l’odorat), ou qui en dépend. Exemple : le système olfactif

      • Olfactométrie

        Évaluation du niveau d'odeur d'une atmosphère par détermination de la concentration du mélange odorant et de l'intensité odorante de l'atmosphère. (Larousse)

      • Parosmie

        Trouble de l’odeur qui se traduit par la distorsion d'une odeur vers une autre odeur, généralement désagréable.

      • Phantosmie

        Odeur fantôme qui survient sans qu'une source d'odeur soit présente. Elle peut être agréable ou désagréable.

      • Puanteur

        Odeur infecte. (Larousse)

      • Remugle

        Littéraire. Odeur particulière que contractent les objets longtemps renfermés ou exposés à un mauvais air. (Larousse)

      • Senteur

        Odeur agréable, parfum. (Larousse) Connotation presque poétique.

Qu'est-ce que l'odorat évoque en vous?

En collaboration avec